Gli scienziati fanno i primi passi per trovare il vaccino contro il cancro universale

Secondo Nature, un gruppo di scienziati tedeschi ha appena compiuto un primo passo molto positivo nello sviluppo di quello che potrebbe essere il primo "vaccino universale contro il cancro". I risultati dei primi studi sull'uomo sono stati appena pubblicati e, insieme a tutte le ricerche precedenti sui topi, suggeriscono che questa nuova tecnica potrebbe essere utilizzata per attivare il sistema immunitario dei pazienti contro qualsiasi tipo di cancro, indipendentemente da dove si trovi. o che tipo è.

L'idea di utilizzare il sistema immunitario dei pazienti per combattere il cancro non è nuova e, in effetti, questi tipi di terapie stanno avendo un grande successo con alcuni tipi di cancro. Ma, fino ad ora, la necessità di ricorrere a tecniche di ingegneria genetica le ha rese lunghe e costose. Questa nuova tecnica, se confermata, potrebbe essere un passo da gigante nella lotta contro il cancro.

Un vaccino contro il cancro?

Sì e no. Anche se stiamo parlando di questa nuova tecnica come "vaccino" perché utilizza il sistema immunitario stesso per combattere la malattia, non è esattamente lo stesso tipo di vaccini a cui siamo abituati. A differenza dei normali vaccini, questa tecnica è rivolta ai pazienti che hanno già il cancro e non a quelli che non lo hanno ancora. Il sistema immunitario è la nostra principale risorsa contro qualsiasi tipo di malattia, ma in caso di cancro le cellule tumorali sono così simili alle cellule sane che il sistema non è in grado di differenziarle correttamente.

Quindi l'idea di base è "bombardare" il sistema immunitario del paziente con minuscole "freccette" che contengono RNA specifico da cellule tumorali (in particolare antigeni tumorali molto rari nelle cellule normali). In questo modo, si tenta di "programmare" il sistema per identificare e attaccare correttamente le cellule tumorali. Sebbene non sia facile, perché il sistema immunitario rifiuta di attaccare le cellule del corpo stesso, e in effetti i ricercatori hanno "verificato" che la reazione immunitaria è potente solo quando l'antigene utilizzato è molto raro; studi preliminari indicano che questo è stato raggiunto.

Un nuovo modo di combattere il cancro

La chiave della nuova tecnica sta proprio nell '"universalità". In teoria, modificando l'RNA delle freccette, la tecnica potrebbe essere utilizzata per attaccare qualsiasi tipo di cancro. "Come nel caso dei vaccini, la loro produzione è rapida ed economica; e praticamente qualsiasi antigene tumorale può essere utilizzato per svilupparlo", ha spiegato Ugur Sahin, professore all'Università Johannes Gutenberg in Germania e direttore del team.

"Questo approccio immunoterapico basato su nanoparticelle di RNA potrebbe diventare una classe completamente nuova di vaccini contro il cancro", commentano in Nature. E potrebbe anche essere così. Sebbene, ovviamente, dobbiamo essere estremamente cauti. Non solo perché i modelli animali non funzionano sempre bene, ma anche perché questa nuova tecnica è stata testata solo in tre pazienti e avremo bisogno di molti altri studi clinici per valutarne l'efficacia (e le sue reali possibilità cliniche). Ma oltre a ciò, i nostri progressi nella consapevolezza del cancro sono già un'ottima notizia.

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