A Switch (Lite) per dominarli tutti: Nintendo fonde finalmente le sue due linee di business e offre una pausa ai suoi team di sviluppo

"Sì. Sta tremando sotto i nostri piedi." La frase è di Rami Ismail; Me l'ha detto un paio di settimane fa, durante una lunga intervista al congresso Gamelab Gamelab di Barcellona 2019, che farà parte di un rapporto futuro in questa sezione sul futuro della decima arte. Ma, senza precedenti, volevo usarlo anche per questa riflessione, sulle notizie del giorno: il Nintendo Switch Lite. O quello che è lo stesso: il nuovo laptop Nintendo.

La terra trema sotto i piedi del videogioco mentre tremava quando il "DOOM" inventò la cultura FPS, come quando Mario mostrò che poteva saltare bene in 3D, quando "Pokémon Go" causava la fuga di Central Park o "Fortnite" lascia cadere un aquilone nel cielo.

La valanga si sta avvicinando, il grande cambiamento che cambierà per sempre il panorama del videogioco e lo ridefinirà status quo. In coincidenza con la nona generazione, vedremo il salto all'ultima generazione; Il definitivo; streaming. Resta da vedere se quel salto sarà quello che cambierà definitivamente il business di quella corsa delle bighe per vedere chi ha i poligoni più lunghi e più abbondanti. Ma il videogioco trema.

Nintendo è un esperto di terremoti sopravvissuti; a volte auto-provocato, come la terribile gestione di marketing di WiiU, una console che ancora oggi gran parte del pubblico interpreta una sorta di Wii avanzato e non una nuova piattaforma. Parte dell'errore è compresa, perché volevamo sfruttare l'attrazione del nome della piattaforma (domestica) di maggior successo dell'azienda; ma è bastato fare una Sony e inserire un 2 di cognome. Non è stato fatto e Nintendo è stata salvata grazie al 3DS.

Ma il tempo favorisce i pazienti e, una generazione dopo, Switch sta beneficiando notevolmente del Wii-U. Assorbe il suo catalogo e lo riavvia come se fosse nuovo, perché quasi nessuno aveva mai suonato i tanti capolavori che stanno ora trovando un nuovo pubblico. In effetti, lo Switch sta facendo la storia in questo senso, perché ha reso un bestseller come 'Mario Kart 8' un mega successo nelle vendite una generazione dopo. Succede a Nintendo come Disney; i suoi buoni giochi non invecchiano mai.

Tuttavia, le notizie di oggi, per quanto dicessero, sono una nuova pietra miliare. Nintendo, che ha sempre dominato il mercato portatile con un pugno di ferro, che è sopravvissuto grazie ad esso quando le cose sono andate male, ha preso la decisione finale: un interruttore per dominarli tutti.

Ci sono due ragioni principali per questa decisione (che sottrae teoricamente le vendite globali semplicemente vendendo a hardware).

Ci immergiamo in loro.

L'unificazione di due modelli di business

La storia dei notebook Nintendo è una storia di continui successi. Rivediamo rapidamente le cifre, tratte dalla pagina Nintendo ufficiale.

  • Game Boy: 118,69 milioni di unità.
  • Game Boy Advance: 81,51 milioni di unità.
  • Nintendo DS: 154,02 milioni di unità.
  • Nintendo 3DS: 75,08 milioni di unità.

In totale, se lo confrontiamo con le vendite totali delle console domestiche (metteremo momentaneamente lo Switch in questa borsa), i laptop vinceranno con una certa differenza. Nintendo ha venduto, nel corso della sua storia, 429,3 milioni di console portatili; d'altra parte, ha venduto 315,61 milioni di console domestiche (contando lo Switch in quanto tale).

Ma ecco che arriva il trucco. Il rapporto tra le vendite di giochi per console è molto più elevato per i domestici: in media, 5,1 giochi per laptop rispetto a quasi 8 (7,9965) per i domestici. Le console con il miglior rapporto di vendita nella storia di Nintendo sono, in questo ordine: Game Cube (9.6), Wii (9.06) e NES (8.08). Non ci sono laptop in questo elenco. In effetti, il peggiore domestico batte il miglior laptop; Scontando lo Switch, che probabilmente non è ancora a metà strada.

Questi dati hanno una spiegazione intuitiva convincente. Il laptop è sempre stato la piattaforma di accesso alle console di gioco per il pubblico più giovane. Cioè, in linea di principio è rivolto a un utente più principiante; più casuale. Ma il livello di consumo dell'utente casuale è sempre inferiore a Hardcore. Ci sono molti, molti bambini che ottengono una console e difficilmente ci giocano. Al massimo, un paio di giochi. Tale situazione è molto più rara nell'utente Hardcore divano, vorace nel consumo di novità.

Gli altri dati rilevanti per la cottura sono quanto ogni ciclo di console doppio deve vendere per generazione. Qui gli account devono essere fatti in base alla durata delle piattaforme, che in generale è molto più lunga per i laptop e che più o meno coincide generalmente con un decennio. Il grafico che abbiamo preparato è simile al seguente:

Questo è il grafico che deve essere letto e quello che deve essere preso in considerazione per valutare questa decisione di riaprire il mercato portatile ma senza cambiare piattaforma. Il peggior lotto di Nintendo sulla sua combo portatile / home è stato il terzo, WiiU + 3DS; il peggio con una differenza schiacciante. Il migliore, ovviamente, il Wii + DS. Cos'è richiesto il combo Switch + Lite?

Beh, certo, ti viene chiesto molto.

Nintendo Switch va al ritmo delle migliori console Nintendo nelle sue rapporto vendite console. Supponendo che fosse nel mezzo della sua vita (e, secondo Miyamoto, sarà più lungo), avremmo un numero vicino a 9 o 9 giochi per console. Cioè, competerebbe con Wii e WiiU.

Il problema è ... Il problema è che questa combinazione Switch, per abbinarsi al peggior gruppo di laptop / console Nintendo, dovrebbe vendere ... 88,64 milioni di console. Un numero molto, molto alto. Supponendo che il rapporto di vendita dei giochi per console non diminuisca perché gli utenti Lite acquistano meno (e si spera che cali), avremmo le vendite totali di Software sarebbe: 88.64x9. Cioè, 797,76 milioni di videogiochi.

Cioè, se Lite + Switch raggiungesse un successo, Nintendo avrebbe la sua seconda peggiore combo nella storia, solo migliore di quella di WiiU + 3DS. In altre parole, devi stare molto attento a ciò che il montatura e cosa c'è davvero lì.

Nintendo Switch, in tutte le sue versioni, deve fare uno sforzo enorme per stare al passo con combo console / laptop meno riuscita nella storia dell'azienda. Ce la puoi fare? Personalmente, penso di si. Penso anche che raggiungere cifre superiori a 100 milioni di console sia molto difficile. Ma se lo facesse, sarebbe ragionevole salvare i mobili dalla serie tremendamente negativa in cui la società è stata presente dal boom di WII + DS. Mantenere le vendite di hardware sarebbe quasi il doppio di quelli di Software (Sì, se Switch raggiunge lo stesso rapporto Wii per partita).

Ma c'è un altro motivo, oltre ai numeri grezzi, per optare per questa strategia. E questo è puramente creativo.

Un sollievo per gli sviluppatori

Chiunque nel settore lo sa. Nintendo fumi. Fuma perché il 2017 ha segnato il miglior anno creativo nella sua storia e il miglior anno di lancio nella storia, nel successo e nella qualità, per qualsiasi console presente o passata. Il miglior 'Zelda', il miglior 'Mario', una ristampa potente come una nuova versione 'Mario Kart 8', un sequel robusto come un 'Splatoon 2' di quercia e una rivoluzione silenziosa che ha già superato due milioni di vendite 'BRACCIA'.

Era impossibile mantenere il livello. Così è stato.

Il 2018 è stato salvato dallo straordinario "Super Smash Bros. Ultimate", un gioco superlativo. Ma ha lasciato una certa delusione perché titoli come "Mario Tennis" e in particolare "Kirby Star Allies" si sono sentiti affrettati, carenti in profondità. Il 2019 è stato arricchito con un platform di lusso, "Yoshi's Crafted World", un meraviglioso sequel, "Super Mario Maker 2", un spinof sorprendente, "Cadence of Hyrule" e un finale di stagione che inizia con "Fire Emblems: Three Houses" e continua con "Astral Chain", il remake di "Link's Awakening" e l'onnipotente Pokémon. Spada e scudo'.

Ma è molto chiaro: Nintendo fumi.

Loro devs, i geni creativi che mantiene come la sua risorsa più preziosa, sono sopraffatti. E ci sono stati fallimenti inaspettati, come il ritardo 'Metroid Prime 4', perché Nintendo è in ostaggio della propria pretesa di eccellenza. Tuttavia, è per applaudire decisioni come tolleranza zero per scricchiolio o scuse pubbliche per 'Prime 4'. Nintendo fuma ma non è disposto a bruciare.

Da Super Nintendo, il sollievo del terzi era andato. Con Switch, ha recuperato molto, perché la piattaforma ha già una base di utenti (oltre 34 milioni) che non può essere ignorata. Ma è ancora appesantito perché devi allocare risorse extra per un semplice porting a causa della potenza della piattaforma. Il indies Hanno anche aiutato molto, in quanto è la console preferita per giocare a questi tipi di giochi; e dove vende meglio. Ma gli indie mantengono l'utente che è già; non vendono console.

lui streaming Puoi risolvere questo problema, ma solo quando il 5G è attivo e funzionante. E Nintendo è sempre stata riluttante a creare barriere per i suoi utenti (ad esempio, facendoli dipendere da Internet per giocare). Naturalmente, nell'ultima riunione degli azionisti, Miyamoto ha insistito sul fatto che Nintendo sta prendendo sul serio il problema. stato dell'arte di tecnologia. Sia nel virtuale che nel streaming.

Nintendo è sempre stata estremamente cauta con la sua selezione di prime parti; ma questi si stanno espandendo. E il gioco sembra andare bene. Mercury Steam, lo studio spagnolo autore di 'Metroid. Samus Returns ', ha vinto un gioco per questo remake. Anche la fusione tra Mario e Rabbids guidata da Ubisoft è andata bene. Ma 'Prime 4' affondò. E il suo silenzio prima festa Brighter, Retro Studio, che richiede cinque anni senza rilasciare un nuovo gioco, è ossessionante.

Tuttavia, il 2020 è un anno senza tornare indietro. Perché, oltre al sequel di "Breath of the Wild" (senza data), e il ritorno di "Animal Crossing" (20 marzo 2020) non c'è nulla di annunciato. Ciò significa che è in preparazione una straordinaria batteria di titoli. Ma deve essere eccezionale, perché l'anno prossimo arriveranno Stadia, Scarlett e PlayStation 5. La competizione sarà brutale. Così brutale, che la tasca del giocatore sarà troppo sottile da spendere su Switch a meno che la promessa di giochi futuri sia impressionante.

Tuttavia, Lite è la conferma di un fatto compiuto. Nintendo ha bisogno di una strategia di piattaforma (scontando il mobile) per non far scoppiare i tuoi studi e sviluppatori. Ciò che è molto meno chiaro è che una piattaforma può supportare, come ci hanno detto i dati sopra, le vendite di hardware e software che sono state realizzate con la combinazione portatile / domestica.

Lite da solo è abbastanza?

Penso che questa sia la grande domanda. E penso che la risposta sia clamorosa: no. Lite distribuirà le vendite a Nintendo. Probabilmente molti. Ma con l'avvento della nuova generazione di console, la nona del classico e la prima della streaming, è necessario qualcosa di più. Probabilmente molto di più.

E penso che nel caso di Nintendo, la risposta possa essere solo una, e la società sembra saperlo sulla base dei suoi esperimenti in Giappone: lo streaming. Streaming risolverebbe la carenza di terzi e darebbe agli utenti la possibilità di colpire palline come "Cyberpunk 2077". È più, streaming aprirebbe la ventola allo Switch per diventare una piattaforma preferita per qualsiasi servizio streaming globale.

L'associazione di Microsoft e Nintendo deve essere consolidata nella versione nube Scarlett è in esecuzione su Switch. Inoltre, se Nintendo fosse intelligente, integrerebbe anche Stadia. Apple Play lo ha momentaneamente lasciato fuori perché la compagnia di Cupertino, la più ammirata da Nintendo insieme a Disney, è molto gelosa di chiudere le loro piattaforme sui propri dispositivi. Ma in questi guerre in streaming tutto può succedere. E Mario già corre nel smartphone.

Nintendo è la Disney del videogioco. Lui sa. E probabilmente è giunto il momento di renderlo redditizio con accordi avventurosi che consentono l'attraversamento delle sue franchigie su piattaforme straniere in cambio del potere tecnologico a cui non può aspirare. Almeno, non vedo altra via d'uscita per resistere a quel tremore di cui Ismail mi parlava. Un tremore che non si ferma per un istante. Un tremore che ringhia, ringhia e ringhia.

Che presto, molto presto, ruggirà.

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