Le terapie alternative non sono innocue: abbandonare la medicina aumenta il rischio di morte fino a cinque volte

Dobbiamo essere onesti: non è facile misurare i rischi di terapie alternative. Questo è stato un grave problema che era evidente nelle nostre difficoltà nel rispondere alla semplice e innocente domanda "Che danno possono fare?"

"Molto" è stata la risposta e l'abbiamo intuita, ma fino ad ora non abbiamo potuto provarlo. I pazienti non segnalano sempre di aver abbandonato i trattamenti e, se lo fanno, non vogliono sempre fornire i dati per studiarli. Uno studio che è appena uscito cerca di mettere i punti sugli I e, anche se dobbiamo ancora stare attenti, era necessario che qualcuno li mettesse.

Dati che confermano le nostre peggiori paure

Un team di Yale ha approfondito le basi dei database dei tumori americani per quantificare il rischio reale dietro queste terapie senza l'approvazione scientifica.

I risultati sono cristallini e molto preoccupanti: coloro che hanno abbandonato o ritardato il trattamento convenzionale per usare altri trattamenti alternativi hanno avuto un rischio molto più alto di morire nei prossimi cinque anni rispetto a quelli che non lo hanno fatto.

Le cifre variano in base al tipo di tumore, ma più per la dinamica di ciascuno che per l'efficacia di trattamenti alternativi. I pazienti con carcinoma mammario avevano 5,7 volte più probabilità di morire nei prossimi cinque anni. I pazienti con cancro del colon-retto hanno avuto 4,6 volte.

L'uso di trattamenti alternativi aumenta il rischio di morire nei prossimi cinque anni a quasi sei volte superiore

Ci sono casi speciali. Da un lato, nei pazienti con carcinoma polmonare, il tasso di mortalità a 5 anni è solo raddoppiato. Questo probabilmente perché questi tipi di tumori sono molto aggressivi e anche con i migliori trattamenti i tassi di sopravvivenza sono bassi.

Nell'altro abbiamo il cancro alla prostata, l'unico tumore che non è stato influenzato dalla bassa efficacia delle terapie alternative. Si adatta alla nostra conoscenza della malattia: è un tumore con una progressione molto lenta e una sopravvivenza media nelle prime fasi di oltre 10 anni.

Il team di ricercatori, coordinato da Skyler Johnson, professore di radiologia terapeutica a Yale, ha studiato questi quattro tumori perché erano i più diffusi tra il 2004 e il 2013. Hanno esaminato in dettaglio le cartelle cliniche per determinare modelli rari e l'aspetto dei codici di trattamento. alternative.

È ancora presto per trarre conclusioni

È importante notare che, sebbene siano stati abbastanza attenti nella selezione dei pazienti, si tratta di un piccolo studio (solo 280 pazienti trattati con terapie alternative su un totale di 840) e che presenta molti limiti metodologici. Tuttavia, fornisce prove sufficienti per offrire una panoramica dei problemi causati da questo tipo di truffa sulla salute.

E, cosa più importante e per quello che penso sia davvero più interessante, questo studio sottolinea l'importanza di indagare su questo argomento nero su bianco. Studi osservazionali come questo servono solo per iniziare ad esplorare il problema.

Soprattutto perché alcune conclusioni sono molto allarmanti: il profilo della paziente che si sottopone a trattamenti alternativi è una donna, di mezza età, con un alto livello socio-educativo e poche complicazioni di salute. Un gruppo particolarmente incline al carcinoma mammario che, come vediamo, è particolarmente sensibile alla mancanza di trattamento. Ecco alcune questioni cruciali che la medicina deve risolvere urgentemente.

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