Che cosa è e cosa non è Ipersensibilità elettromagnetica?

Pablo Iglesias ed Estefanía Torres hanno chiesto alla Commissione europea al Parlamento europeo il "riconoscimento globale dell'elettrofersensibilità". E questo ha giustamente sollevato una tremenda controversia.

Tuttavia, la maggior parte dei media si è dedicata a parlare di ciò che l'ipersensibilità elettromagnetica non è e ha completamente ignorato ciò che è. Perché fino al 3% della popolazione californiana si dichiara "allergico o molto sensibile alla vicinanza di elettrodomestici, computer e linee elettriche"? Perché il 70% degli europei crede che i cellulari influenzino la salute? Troviamo alcune risposte.

Che cos'è "ipersensibilità elettromagnetica"?

Si chiama "ipersensibilità elettromagnetica" a soffrire di una grande varietà di sintomi dovuti all'esposizione a campi elettromagnetici a bassa intensità come antenne telefoniche o linee ad alta tensione.

Negli ultimi anni, i difensori dell'esistenza di questa "malattia" hanno progressivamente aumentato la loro presenza nei media (2 e 3) e nei tribunali. Dove non hanno avuto successo è nei forum scientifici, nel 2005, una revisione sistematica condotta da Rubin, das Munshi e Wessely ha identificato 31 studi che trattano di questa presunta sindrome. Hanno scoperto che 24 non avevano trovato prove a sostegno della loro esistenza, 3 avevano gravi errori statistici, 2 non si erano replicati e gli altri due si contraddicevano a vicenda.

Le onde elettromagnetiche sono pericolose?

L'Organizzazione mondiale della sanità è chiara a questo proposito "non è stato possibile dimostrare l'esistenza di una relazione causale tra l'esposizione ai campi elettromagnetici e alcuni sintomi segnalati dai pazienti, un fenomeno noto come ipersensibilità elettromagnetica"

Inoltre, fino ad oggi "questi studi sembrano indicare che non vi sono prove affidabili che l'esposizione a campi di radiofrequenza inferiori a quelli che causano il riscaldamento dei tessuti abbia effetti dannosi sulla salute".

Ma come è possibile che questo genere di cose continui ad avere spazio nei media?

Se riduciamo un po 'lo zoom e prendiamo una prospettiva storica, l'ipersensibilità elettromagnetica non è nulla di originale. È la sorella di Multiple Chemical Sensitivity che è stata scoperta dal Dr. Theron G. Randolph poco dopo essere stata espulsa dalla Northwestern University per le sue discutibili opinioni scientifiche.

Ma possiamo trovare casi equivalenti prima: Esther Samper spiega in dettaglio come durante i primi anni del treno molte malattie di vario tipo (soffocamento, traumi fisici dovuti ad accelerazione o varie malattie centrali) fossero correlate ad esso.

C'è una certa tendenza culturale (e qualcuno direbbe evolutivo) di diffidare del nuovo e di biasimarlo per tutti i nostri mali. E l'ipersensibilità elettromagnetica è ancora una volta in quella lunga tradizione di neofobia.

Quindi è tutta una bugia?

In realtà è un po 'più complesso. Nel 2005 l'OMS ha riconosciuto che "ci sono persone che affermano di soffrire di problemi di salute a causa della loro esposizione ai campi elettromagnetici e che i sintomi non sono specifici".

Com'è possibile? Semplicemente perché i sintomi sono reali anche se non sono causati da antenne televisive o telefoni cellulari. Apple, Samsung e Huawei possono dormire sonni tranquilli.

Rubin e Wessely propongono che HE sia il prodotto dell'effetto nocebo. Abbiamo sentito tutti, in un'occasione o nell'altra, l'effetto placebo, le risposte o reazioni positive che si manifestano durante la somministrazione di un farmaco che non ha alcun effetto. Cioè, miglioramenti che non sono stati generati chimicamente, ma come conseguenza delle aspettative del paziente.

Bene, nocebo è la sua controparte: la tendenza delle persone a sentirsi male quando pensano di essere state esposte a qualcosa di pericoloso. Questo fenomeno è noto fin dai tempi antichi e se vuoi un esempio, è la causa del prurito che le persone di solito sentono in testa quando parlano di pidocchi, lendini e altri parassiti della stessa famiglia.

Non è difficile concettualizzare l'ipersensibilità come manifestazione cronica e morbosa di nocebo che vive con un disturbo d'ansia. E la ricerca sta avendo molto successo su questa strada: oggi sappiamo che l'esposizione dei media alle informazioni sul pericolo di una certa sostanza ci rende più probabili essere vittime dell'effetto nocebo in sua presenza.

Ma c'è ancora un problema

A seguito della lettera di Pablo Iglesias, molti media hanno lanciato per chiarire, come noi, che i campi elettromagnetici non sono pericolosi.

È necessario, sì, ma devi andare oltre. Come in altri casi, le persone che soffrono di questi sintomi sono sbagliate ma non sono stupide: se, come afferma l'OMS, c'è un gruppo di persone che soffrono di questa sintomatologia, stiamo affrontando un problema di salute. Perché è tempo di ricordare che anche la salute mentale è salute.

Valuta il problema come Semplice Il disordine psicologico o equiparandolo a proprietà demoniache non risolve il problema, ma piuttosto lo complica rinforzando lo stigma attaccato alla salute mentale. Uno stigma che rende invisibile il vero problema, rendendo più costoso a livello personale avere un disturbo d'ansia che una "allergia ai campi elettromagnetici".

Rispondendo alla domanda posta a capo di questo post, l '"ipersensibilità elettromagnetica" non ha a che fare con telefoni cellulari, antenne e cavi elettrici; ma con ansia, paura e stigma sociale.

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Immagine | Massachusetts Office of Travel & Tourism

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