Il problema del ritmo circadiano: com'è avere un corpo che ti chiede di dormire durante il giorno e ti tiene sveglio tutta la notte

Il ritmo circadiano determina il funzionamento fisiologico del nostro corpo. Ma, lungi dall'essere omogenei, ci sono alcune differenze interessanti tra le persone. Tra questi, l'esistenza della gente del mattino e della sera.

Questo si riferisce alle persone che si sentono più attive di giorno o di notte, rispettivamente. Non è solo una questione di abitudini, ma ha un background genetico e fisico. Inoltre, ha anche una serie di importanti conseguenze per la nostra salute.

Gufi e allodole: gente di sera e di mattina

Sì, c'è una differenza tra le persone che si sentono più attive di notte e quelle che si sentono più attive durante il giorno. Tanto che esiste un termine colloquiale per differenziarli: allodole e gufi. Ce n'è anche uno più tecnico: mattina e sera. Mentre i primi sono più attivi al mattino, i secondi lo fanno quando cade il giorno.

Le persone del mattino spesso si svegliano facilmente al mattino e iniziano la loro attività liberamente, rapidamente. Col passare del giorno, le loro prestazioni diminuiscono. In circostanze normali, si addormentano facilmente di notte e spesso si sentono stanchi per mancanza di sole.

Al contrario, le persone della sera hanno bisogno di maggiori sforzi per svegliarsi completamente, sentendosi pigri e goffi al mattino. Man mano che la giornata avanza, si sentono più lucidi e mentalmente agili. Al momento di coricarsi, di notte, rimangono periodi più attivi e potrebbe volerci addormentarsi, anche se questo non è decisivo.

In generale, queste due abitudini obbediscono a due cronotipi. Un cronotipo è quello che viene chiamato un ciclo circadiano specifico, associato a un ritmo specifico. I cronotipi determinano molti aspetti comportamentali, oltre a quelli fisiologici (tutto è collegato, dopo tutto). Questi non sono statici e dipendono dal nostro ciclo circadiano.

L'orologio interno che determina tutto

Tutti gli esseri viventi hanno un orologio interno che determina il funzionamento circadiano, cioè circa 24 ore al giorno. Questo orologio segna i ritmi quotidiani, ma anche a lungo termine. Questo orologio ha una funzione interna, in una certa misura indipendente, ma viene regolato ogni giorno mediante determinati stimoli. Il principale tra questi è la luce del sole.

Per funzionare, il ritmo circadiano attiva una cascata di attività che colpiscono diversi organi in modi diversi. Ad esempio, il pancreas secerne più insulina durante le ore diurne, che dovrebbero essere quando mangiamo, e lavora più lentamente di notte, quando non dovremmo aver bisogno di mangiare.

Il pezzo protagonista del ritmo circadiano è la melatonina, un ormone responsabile del controllo di queste cascate metaboliche di cui stavamo parlando o, in altre parole, del modo in cui si comportano i nostri corpi. Ciò influenza anche il nostro atteggiamento e il nostro spirito, ovviamente.

Cosa succede quando il nostro ritmo va storto?

Come viene acquisito un cronotipo? In generale, il nostro ritmo circadiano è adattivo. Ciò significa che possiamo modellarlo in base alle nostre esigenze. Come? Obbligandoci in certi momenti. Non è un compito facile, come vedremo ora, ma nel tempo questo ritmo biologico si adatta e cambia. Pertanto, una persona mattiniera può diventare sera. La segregazione della melatonina cambierà il tuo programma e verranno fatti adattamenti per altri tipi di stimoli.

Il sole, che inibisce la secrezione di questo ormone, può causare un problema di adattamento, ma abbiamo misure per evitare la luce del giorno nelle nostre case. In breve, possiamo adattare questo ritmo quasi senza complicazioni, oltre a trascorrere un periodo di adattamento. E cosa succede durante quel periodo di adattamento? O, in altre parole, cosa succede quando un ritmo circadiano si altera?

A breve termine, le persone con un cronotipo non corrispondente avvertono sintomi di stanchezza e goffaggine, eruzioni cutanee e processi decisionali scarsamente ponderati. Nelle sue fasi più acute ci sono sbalzi d'umore e può verificarsi una depressione precoce. Un'altra domanda più importante, come possiamo immaginare, appare a livello fisiologico. In effetti, non seguire il nostro ritmo circadiano può influenzare il metabolismo in vari modi.

Tra le altre cose, colpisce varie malattie infiammatorie o problemi metabolici di ogni tipo, tra cui diabete, accumulo di grasso, malattia coronarica o sindrome metabolica. Negli animali, sappiamo che l'interruzione del ritmo circadiano provoca un esito fatale. Per gli umani, le risposte non sono migliori. Certo, questo ci porta alla domanda con cui abbiamo iniziato: non tutti hanno lo stesso cronotipo.

La differenza tra notte e giorno

Alcuni studi, come questo condotto dall'Università di Granada, indicano che non è giusto forzare le persone con un certo cronotipo a lavorare al di fuori delle loro ore "naturali". Come abbiamo detto, questo può influire sulla tua capacità di prendere decisioni, a causa della mancanza di controllo cognitivo che causa l'impulsività, per fare solo un esempio. Ma se le persone possono scegliere il loro momento di attività, adattando il tuo ritmo circadiano, perché questo sarebbe un problema?

Perché, in realtà, non è sempre possibile adattarsi facilmente. In primo luogo, come la coda bianca, ci sono differenze di personalità tra le persone del mattino e della sera, e queste promuovono un'abitudine, come dimostra questo studio del Complutense de Madrid. E 'nato prima l'uovo o la gallina? La risposta non è così importante perché, alla fine, ciò che conta davvero è il comportamento che le persone adottano.

D'altra parte, c'è anche un altro problema genetico. Il gene CLOCK, da Cicli di uscita del locomotore circadiano Kaput, codifica una proteina coinvolta nella regolazione dei ritmi circadiani ed è stata identificata dal gruppo di Joseph Takahashi nel 1997. È interessante notare che nel 2008 è stata trovata una mutazione associata a questo gene, il cui effetto si manifesta nella personalità della persona, che è più docile e accomodante.

Il gene CLOCK predispone il nostro cronotipo al mattino e alla sera. Ciò non significa che non possiamo adattarci a un altro ritmo, ma che abbiamo una certa tendenza. Questo gene è stato anche collegato a problemi di sviluppo cognitivo, obesità e altri problemi metabolici. In conclusione, è chiaro che il nostro ritmo circadiano è molto più di una serie di comportamenti regolabili. Esistono una serie di schemi predefiniti che ci fanno tendenzialmente verso l'una o l'altra fase della giornata. E, cosa ancora più importante, queste caratteristiche sono senza dubbio legate alla nostra salute.

Immagini | Unsplash

Condividere none:  Scienza Divertimento La Nostra Selezione 

Articoli Interessanti

add