Otto anni senza cure: una ragazza sudafricana con l'HIV in remissione disegna il futuro dell'AIDS e dei suoi trattamenti

Ricordo perfettamente che, da bambina, l'idea di "curare l'AIDS" era la più importante. Insieme a "curare il cancro" o "porre fine alla fame nel mondo", era un obiettivo sociale senza equivalenti. Il modo contemporaneo di raggiungere Gloria eterno.

Oggi, e non sono molto chiaro il perché, ciò è cambiato. Inoltre, sono abbastanza certo che l'AIDS sarà curato in silenzio; che scopriremo di passaggio; senza coriandoli e senza fanfara. E sono convinto di cose come ieri, quando a Parigi, è stato annunciato che la ricerca più promettente sta andando bene.

L'uomo guarito dall'AIDS

Era il 2007 e Timothy Brown, affetto da AIDS, ha sviluppato la leucemia. Aveva 42 anni e il trattamento del cancro ha richiesto un trapianto di midollo osseo se volevano che sopravvivesse. Fu in quel momento che Gero Hütter, ematologo dell'ospedale universitario Charité di Berlino, ebbe un'idea. Degli 80 donatori disponibili, è stato scelto il campione 61. Un individuo che era geneticamente immune a quasi tutti i ceppi dell'HIV.

È così che Brown è diventato la prima persona a essere guarita dall'infezione da HIV. Un brutale successo per una malattia che dieci anni prima stava ancora schiacciando migliaia di persone per le strade di tutto il mondo.

Ma l'entusiasmo ebbe vita breve. Il modo in cui trattiamo Brown non funziona. Fondamentalmente, perché il trapianto di midollo osseo è un trattamento pericoloso e, soprattutto, perché non è fattibile. Se ci impegnassimo, non ci sarebbe midollo per i milioni di persone che oggi hanno la malattia.

Non potremmo guarire in questo modo, ma potremmo imparare

E il risultato è che ieri, alla Conferenza scientifica sull'AIDS di Parigi, è stato presentato il caso di una ragazza sudafricana con HIV dalla nascita che ha mantenuto l'infezione in remissione più di otto anni dopo aver interrotto l'assunzione del farmaco. Otto anni, quasi nove.

Come hanno spiegato i ricercatori, ha iniziato a essere curato a due mesi di età ed è stato rimosso 40 settimane dopo. La ragazza non aveva la mutazione genetica che immunizza naturalmente contro il virus, ma i test hanno costantemente dimostrato che i livelli di HIV sono estremamente bassi e incapaci di replicarsi. Tutto indica che l'approccio funziona.

È la terza storia di successo in cui un trattamento precoce aggressivo può causare una lunga remissione della malattia e bassi livelli del virus. I ricercatori sono chiari: se questa remissione dura abbastanza a lungo, a livello pratico è una cura.

"È molto promettente"

Ciò ha spiegato l'immunologo Anthony Fauci, direttore del National Institute of Allergy and Malattie infettive degli Stati Uniti e uno dei leader del progetto. Non senza motivo, insieme al vaccino contro l'HIV promesso, questi tipi di trattamenti sono l'opzione migliore che abbiamo per controllare la malattia senza assumere antiretrovirali in modo permanente.

Per questo motivo, ci sono diversi studi in corso su un argomento che sembra sempre più vicino. Due di loro cercano di confermare i risultati presentati a Parigi e un altro, iniziato nel 2014, dovrebbe iniziare a dare i suoi frutti da quest'anno.

Immagini | jonrawlinson

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