Le caratteristiche che fanno la differenza in uno smartphone «fotografico»

Scegliere uno smartphone non è facile. Attualmente il mercato ci offre una tale gamma di produttori e modelli che ogni utente può sentirsi sopraffatto. Quando ci troviamo in questa situazione, il modo più efficace per limitare i terminali che potrebbero essere più interessanti per noi richiede l'identificazione delle nostre esigenze e la ricerca degli smartphone in grado di soddisfarle nel modo più efficace.

Se abbiamo bisogno di una proposta che ci consenta di leggere comodamente documenti, navigare e goderci i contenuti multimediali con la massima qualità possibile, saremo probabilmente interessati a un telefono dotato di un ampio schermo e ad alta risoluzione, come qualsiasi smartphone Full HD con uno schermo da 5 pollici. che possiamo trovare sul mercato.

Oppure potremmo essere fan dei videogiochi e desiderare utilizzarlo per semplificare, ad esempio, il tempo che dedichiamo ai viaggi con i mezzi pubblici. In questo caso, dobbiamo prestare molta attenzione al processore e alla logica grafica del nostro futuro smartphone.

Il modo più efficace per limitare i terminali più interessanti richiede l'identificazione delle nostre esigenze e la ricerca degli smartphone in grado di soddisfarle.

La cosa più curiosa è che i due scenari che abbiamo appena sollevato non sono i più complessi. Una delle caratteristiche che la maggior parte dei dubbi suscita negli utenti ha a che fare con le caratteristiche fotografiche dei telefoni cellulari intelligenti. Ed è che dobbiamo prestare molta attenzione a un gran numero di funzioni che possono essere molto utili da intuire, almeno sulla carta, se le caratteristiche fotografiche di uno smartphone sono adattate alle nostre esigenze.

L'obiettivo di questo post è quello di identificare chiaramente quelle funzionalità che ci consentono di valutare l'hardware fotografico di un telefono cellulare intelligente e che possono davvero fare la differenza con altre simili proposte a priori. Entriamo nella questione.

1. Dimensioni del sensore

L'influenza di questa caratteristica sulla qualità delle fotografie che prenderemo con il nostro smartphone è decisiva. In un post che abbiamo recentemente pubblicato su Xataka abbiamo approfondito l'enorme importanza della luce nella finitura delle nostre istantanee. E il componente dei nostri smartphone e fotocamere digitali responsabile della cattura di quanta più luce possibile è proprio il sensore.

Questo dispositivo è costituito da un numero enorme di piccole celle progettate per intrappolare i fotoni, che sono le particelle che compongono la luce visibile. Ognuna di queste celle consente al sensore di generare un pixel dall'immagine, quindi il numero di celle corrisponde al numero di megapixel nella nostra fotocamera. Ciò significa che un sensore di, ad esempio, 8 megapixel, ha circa 8 milioni di celle e genererà immagini costituite da un numero massimo di 8 milioni di punti.

La dimensione di ciascuna delle celle del sensore determina la quantità di luce che è in grado di catturare

Ma ciò a cui siamo veramente interessati a capire è che la dimensione di ciascuna di queste cellule determina il numero di fotoni che le influenzeranno. Una cellula di grandi dimensioni sarà in grado di intrappolare più fotoni di una cellula più piccola perché la superficie esposta alla luce è più grande. E, più luce viene raccolta da ogni cellula, più informazioni avremo sulla scena che stiamo catturando.

A questo punto possiamo facilmente intuire che due sensori con lo stesso numero di celle ma con dimensioni fisiche diverse saranno in grado di generare immagini con la stessa risoluzione (numero di punti), ma di qualità diversa. Il sensore più grande è quello che sarà costituito dalle celle più grandi e, per questo motivo, sarà in grado di raccogliere più luce di un sensore con una superficie più piccola.

Da un punto di vista strettamente qualitativo, un sensore più grande ci offrirà una qualità dell'immagine maggiore rispetto a uno con una superficie più piccola, anche se quest'ultimo ha un numero maggiore di celle, e quindi più megapixel.

2. La risoluzione del sensore

Come abbiamo appena verificato, la qualità delle immagini che possiamo acquisire con uno smartphone dipende più dalle dimensioni fisiche del sensore che dal numero di celle che lo compongono. Tuttavia, questo ultimo parametro è molto importante se dobbiamo stampare le nostre fotografie su un supporto fisico.

Una fotografia scattata a una risoluzione molto elevata può essere stampata su un supporto di grandi dimensioni (ad esempio un foglio di dimensioni "poster") pur mantenendo un livello di dettaglio molto elevato. Tuttavia, se catturiamo la stessa istantanea con una risoluzione molto più bassa, il livello di dettaglio che otterremo quando lo stamperemo alla stessa dimensione sarà molto meno perché ogni pollice quadrato di superficie stampata agglutinerà meno punti dell'immagine.

Per comprendere facilmente questa idea, dobbiamo solo ricordare che le immagini scattate dal nostro smartphone sono costituite da un numero finito di punti. Per rendere questo esempio più economico, supponiamo che la nostra stampante o dispositivo multifunzione non imponga alcuna restrizione per quanto riguarda la risoluzione con cui è in grado di acquisire un documento cartaceo.

Siamo in grado di stampare una fotografia da 14 megapixel con dimensioni di 35 x 50 cm senza interpolazione con una qualità molto elevata

Poiché il numero di pixel nell'immagine è fisso, se lo stampiamo su un supporto piccolo, ci saranno molti punti su ogni pollice quadrato della superficie della carta e la "nitidezza" dell'immagine stampata sarà alta.Se, invece, lo stampiamo su un supporto molto ampio, ogni pollice quadrato di superficie riunirà necessariamente meno punti rispetto al caso precedente, quindi il livello di dettaglio della stampa sarà inferiore.

Non vi è consenso che rivela accuratamente quale relazione esiste tra la risoluzione di un'immagine e la dimensione del supporto su cui possiamo stamparlo senza che la sua qualità ne risenta. Molti fotografi professionisti non difendono esattamente le stesse equivalenze, ma il tavolo proposto da José María Mellado (i cui libri ti consigliamo vivamente se vuoi migliorare le tue abilità fotografiche) ci ha dato ottimi risultati. Secondo questo autore, è possibile stampare un'immagine da 4 megapixel con una dimensione massima di 18 x 24 cm; uno di 6 megapixel a 20 x 30 cm; uno di 8 megapixel a 25 x 37 cm; uno di 11 megapixel a 30 x 45 cm; uno di 14 megapixel a 35 x 50 cm e, infine, un'istantanea di 22 megapixel a 45 x 60 cm.

3. Stabilizzazione ottica

In alcune occasioni abbiamo tutti dimostrato che quando scattiamo una fotografia utilizzando un lungo tempo di esposizione, è possibile che venga scossa a causa delle piccole vibrazioni che di solito trasferiamo allo smartphone o allo chassis della fotocamera. Se abbiamo bisogno di scattare una foto in un ambiente con scarsa illuminazione, possiamo aumentare il valore ISO della sensibilità, ma è molto probabile che il rumore venga aumentato in modo significativo, quindi l'opzione migliore è aumentare il tempo di esposizione e posizionare la fotocamera su un superficie stabile. O, meglio ancora, usa un treppiede.

Una tecnologia che ci consente di ridurre al minimo l'influenza negativa delle vibrazioni in modo molto efficace è la stabilizzazione ottica. Questa tecnica consiste nello spostare il blocco ottico o il sensore dello smartphone nella stessa direzione ma nella direzione opposta al movimento a cui stiamo sottoponendo il dispositivo. Per renderlo possibile, è necessario installare in precedenza diversi sensori all'interno del telefono in grado di percepire che stiamo sottoponendo lo smartphone a vibrazioni, come un giroscopio, un accelerometro, ecc. Deve inoltre disporre di un sistema meccanico in grado di spostare l'elemento che deve correggere la deviazione molto rapidamente.

La stabilizzazione ottica non può compensare completamente i movimenti molto improvvisi, ma offre un ottimo risultato con le vibrazioni causate dal polso della maggior parte delle persone. Per questo motivo, ti consigliamo di valutare la possibilità di acquistare uno smartphone dotato di questa tecnologia. Esiste anche la possibilità di gestire la stabilizzazione elettronicamente, ma il suo risultato è meno convincente perché questa procedura di solito aumenta la sensibilità ISO e riduce il tempo di esposizione, il che rende più evidente il rumore dell'immagine.

4. La qualità e le caratteristiche dell'obiettivo

L'importanza degli obiettivi che compongono l'obiettivo di uno smartphone è la stessa del blocco ottico di una macchina fotografica digitale. La sua funzione non è altro che quella di trasportare quanta più luce possibile al sensore, e anche di farlo in condizioni ottimali. Per questo motivo, dovresti introdurre la minor distorsione e il minor numero possibile di aberrazioni cromatiche.

I produttori che attribuiscono grande importanza alle prestazioni fotografiche dei loro smartphone spesso offrono molte informazioni sulle caratteristiche dei loro obiettivi. Naturalmente, è importante conoscere la distanza o la lunghezza focale, la sensibilità ISO, i valori di apertura (f), ecc., Ma lo è anche la qualità fisica dell'ottica. Uno smartphone nella produzione di obiettivi in ​​vetro con proprietà asferiche ci offrirà immagini di qualità migliore rispetto a un altro che utilizza obiettivi in ​​plastica, quindi ti consigliamo di ottenere le migliori informazioni prima di optare per una proposta o un'altra.

5. Lo zoom

L'ultimo lotto di smartphone con funzionalità fotografiche avanzate di solito incorpora uno zoom molto convincente, alcuni addirittura ottici. Le limitazioni fisiche imposte dal telaio di uno smartphone impediscono che la sua lunghezza focale massima sia alta quanto quella del teleobiettivo di una fotocamera compatta avanzata o di una fotocamera reflex. Ma, comunque, non sono male.

I produttori di smartphone spesso combinano la massima lunghezza focale fornita dai loro obiettivi con altre risorse più ingegnose, come l'uso di sensori ad altissima risoluzione, che facilitano l'ingrandimento di una certa area dell'immagine minimizzando la perdita di qualità. Questo è il caso del nuovo Nokia Lumia 1020, le cui caratteristiche fotografiche abbiamo dato buon conto nell'analisi che abbiamo pubblicato su Xataka diverse settimane fa.

Tuttavia, alcuni produttori scommettono sull'implementazione di terminali zoom ottici in grado di competere con quelli offerti da alcune fotocamere. L'esempio migliore attualmente è lo straordinario Samsung Galaxy S4 Zoom, che mette a nostra disposizione una lunghezza focale variabile di 24 - 240 mm (f / 3.1 - 6.3).

6. Elaborazione delle immagini

Il processo di acquisizione di una fotografia non termina nel momento in cui premiamo il pulsante di fuoco. Da quel momento, sarà il nostro smartphone a prendere il controllo e, dopo aver scattato l'istantanea, lo elaborerà automaticamente per correggere il più possibile le carenze introdotte dall'ottica e dal sensore, minimizzare il rumore, comprimere l'immagine e genera il file che la conterrà.

Le caratteristiche fisiche dell'obiettivo e del sensore dei telefoni cellulari intelligenti variano da un modello all'altro, quindi l'elaborazione differisce allo stesso modo per adattarsi alle esigenze di queste variazioni fisiche. Per questo motivo, dato che sarai costretto a "vivere" con le manipolazioni effettuate dal tuo smartphone, ti consigliamo di assicurarti che la sua solvibilità in quest'area sia quella che ti aspetti.

7. L'interfaccia della fotocamera

Alcuni appassionati prestano molta attenzione alle specifiche fisiche dell'hardware fotografico del proprio smartphone e poco al software che ci consente di ottenere il massimo da loro. Tuttavia, a volte un software che non è molto fortunato può diminuire le possibilità di un super hardware a priori. Questo è il caso, ad esempio, del Sony Xperia Z1, che ha una grande ottica, un sensore e un motore di elaborazione, ma manca di software chiaramente migliorato.

Fortunatamente, altre proposte hanno un software molto più capace. Un terminale che brilla con la propria luce su questo palco è il Nokia Lumia 1020, che non solo ha un hardware straordinario, ma anche Pro Cam, un'applicazione progettata per trasformare la presa di foto con questo smartphone in una vera delizia. Ci piace perché trasmette davvero la sensazione di avere il controllo assoluto sull'hardware fotografico del telefono.

8. La presenza del pulsante fisico

Molti degli appassionati di fotografia preferiscono che il loro smartphone incorpori un pulsante fisico che faciliti lo scatto di schermate e non ci costringe ad attivare l'otturatore toccando un'area specifica dello schermo. In questo modo, è molto più facile adottare una postura comoda proprio al momento dello scatto, il che indubbiamente avvantaggia l'esperienza e, ovviamente, anche la qualità delle nostre istantanee. Per questo motivo, ti consigliamo di tenere presente questa funzione.

9. Il flash

Questo componente è essenziale quando è necessario illuminare una scena, quindi catturandola con garanzie se le sue condizioni di illuminazione sono scarse. Può anche aiutarci a risolvere efficacemente una problematica retroilluminazione. Tuttavia, non tutti i flash integrati negli smartphone ci offrono le stesse garanzie.

Il flash allo xeno fornisce un'illuminazione spot più efficace rispetto alle soluzioni a LED

Le fonti di emissione di luce che i produttori stanno attualmente optando per sono diodi LED e lampade allo xeno. La capacità di emissione della luce di quest'ultimo è superiore a quella dei LED, quindi un flash allo xeno ci offrirà prestazioni più elevate di quella di un flash a LED.

Per alleviare questa differenza in una certa misura, alcuni produttori hanno scelto di installare due LED. Tuttavia, la sua capacità di illuminazione è ancora inferiore a quella offerta dai flash allo xeno, che in alcuni terminali, come il Nokia Lumia 1020, sono anche assistiti da un diodo LED che facilita la messa a fuoco in scene con scarsa luce ambientale.

In ogni caso, non dobbiamo dimenticare che il flash riduce notevolmente l'autonomia dei nostri smartphone, quindi l'ideale è usarlo solo in quelle situazioni che lo richiedono davvero.

In Xataka | I tre grandi smartphone con una fotocamera uno di fronte all'altro: Lumia 1020, Galaxy S4 Zoom e Xperia Z1

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