Stampa di tessuti viventi, una tecnologia futura per rivoluzionare la medicina

Dal momento che non viviamo solo sulla tecnologia orientata al consumatore, ora dobbiamo parlare un po 'di scienza e ricerca. Più in particolare, la medicina e un gadget che sta dando molto di cui parlare: stampanti 3D. Ai nostri tempi abbiamo visto come realizzare protesi economiche e personalizzate, ma con questo progetto l'obiettivo è più ambizioso.

Il bioprinting, come è noto nel gergo scientifico, è la disciplina con cui si desidera utilizzare questo tipo di stampante per creare tessuti viventi, dalle strutture semplici a quelle più complesse. Un obiettivo ambizioso che sta iniziando a muovere i primi passi per diventare una tecnologia di cui possiamo godere domani.

Per un momento, dimentichiamoci delle stampanti 3D come gadget in grado di riprodurre modelli virtuali per clonare oggetti banali. Le ambizioni di questo gruppo di ricercatori, in coordinamento con un'azienda, sono di creare tessuti viventi di ogni tipo che possano essere utilizzati nei pazienti per tutti i tipi di usi.

Sulla carta, il concetto è semplice: una stampante in grado di riprodurre un tessuto punto per punto con diversi strati. A seconda della forma di quest'ultimo, può essere creato da un frammento di arteria, una cartilagine appositamente progettata per un paziente e persino organi.

Spiegato in questo modo sembra facile, ma farlo diventare realtà è una storia completamente diversa. Complesso, costoso e soprattutto con grande ambizione. L'obiettivo di questi scienziati è innanzitutto quello di creare piccole parti per operazioni e cure, per produrre successivamente organi e altri elementi più elaborati.

Stampa vasi sanguigni, cartilagine ... e persino organi

Per utilizzare queste stampanti uniche viene utilizzato un elemento chiamato bio inchiostro. O ciò che è lo stesso, una soluzione che contiene tra le 10.000 e le 30.000 celle che un laser modella in base a ciò che si desidera creare. Una volta creato, il tessuto viene mantenuto sotto una serie di processi di cura in modo che in circa tre settimane sia pronto per l'uso.

Per avere un'idea di ciò che c'è finora: un vaso sanguigno creato con questa macchina è in grado di supportare sei volte la normale pressione sanguigna. Detto questo suona molto ma è poco più della metà di ciò che un normale vetro supporta.

Sebbene questi siano alcuni degli obiettivi, ogni gruppo di ricerca cerca anche di personalizzare il concetto per soddisfare esigenze diverse. Ad esempio, alla Wake Forest University stanno lavorando alla creazione di un'unità portatile che può essere utilizzata per bruciare o ferire i centri di trattamento.

Dov'è il progetto adesso? Alcuni dei responsabili di questo progetto hanno già fatto progressi significativi: all'Università del Missouri-Columbia sono già stati creati vasi sanguigni di successo.

C'è ancora molta strada da percorrere e la verità è che il progetto è molto promettente ma ha anche grandi sfide da superare: essere in grado di rendere durevoli i tessuti prodotti nelle stampanti e uno che avevamo menzionato in precedenza: creare strutture più complesse e personalizzate per ogni paziente . Forse non vedremo progressi significativi, se tutto andrà bene, per alcuni anni. Al momento ciò che è stato realizzato in breve tempo è notevole.

NovoGen è la società responsabile della gestione di questo progetto in collaborazione con diverse università negli Stati Uniti. Ad oggi, ha già prodotto le prime stampanti. Al momento la società non fornisce ulteriori informazioni su questo aspetto specifico. Inoltre non sono in vendita, ma alcuni gruppi di ricerca come la Harvard Medical School hanno accesso ad essi.

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