Questo trattamento sperimentale con cellule immunitarie ha completamente eliminato il carcinoma mammario incurabile.

Uno studio recente e promettente ha mostrato la regressione totale del carcinoma mammario precedentemente trattato con altri mezzi senza successo. Questa nuova terapia utilizza le mutazioni come "guida" in modo che il sistema immunitario stesso attacca le cellule cancerogene. Questo, spiegano i ricercatori, potrebbe essere usato per combattere altri tipi di cancro. E soprattutto, la ricerca è già nella fase clinica II.

Quando non c'era più speranza

A carta pubblicato, il paziente non è altro che un semplice soggetto, senza nome o volto. Solo un mucchio di risultati, statistiche e numeri. Ma dietro questa fusione di informazioni c'è una donna che era già stata "sfrattata" dalla vita. Stiamo parlando di una persona con una metastasi causata dal cancro al seno.

Secondo i ricercatori, con un tono scientifico freddo, questa paziente aveva provato "trattamenti multipli", inclusi vari tipi di chemioterapia e trattamenti ormonali, senza successo: nessuno riuscì a invertire i progressi del cancro nel suo corpo. Fu allora che il paziente si iscrisse a questa terapia sperimentale, già in fase clinica, senza nulla da perdere.

Eppure ha vinto il jackpot. Nel trattamento progettato, gli autori hanno spiegato, tutte le cellule tumorali sono scomparse, rimettendosi fino a più di ventidue mesi dopo. Abbiamo parlato di una remissione del 100% quando non c'era più speranza per questa donna.

Nelle parole asettiche di Tom Misteli, direttore del Center for Cancer Research del National Cancer Institute: "Questo è un caso illustrativo che evidenzia, ancora una volta, il potere dell'immunoterapia". Per il "soggetto", tuttavia, è un altro esempio dei miracoli che la medicina moderna può fare.

Immunoterapia del cancro

In cosa consiste l'immunoterapia? La funzione del sistema immunitario è una delle più complesse e sofisticate che esistano. Man mano che lo conosciamo meglio, impariamo a modellarlo e utilizzarlo a nostro vantaggio. In particolare, l'immunoterapia consiste nell'utilizzarla per combattere malattie che non possiamo curare in nessun altro modo.

Per fare ciò, ciò che facciamo è modificare una parte del processo immunitario in modo che sia in grado di distruggere la fonte della malattia. Ad esempio, in questo caso, viene utilizzata una tecnica immunoterapica chiamata trasferimento cellulare adottivo o ACT, che prevede l'introduzione di linfociti modificati nel paziente.

Linfociti infiltranti da tumori

Questi linfociti sono stati preparati in laboratorio per rilevare "mutazioni" delle cellule tumorali. Il paziente di cui stavamo parlando presentava fino a sessantadue mutazioni nelle cellule tumorali. Quindi i ricercatori hanno preparato linfociti speciali noti come "infiltrati tumorali" in laboratorio.

Questi linfociti infiltranti il ​​tumore sono visti attaccare le cellule tumorali, ma non hanno sempre il successo che dovrebbero.Ma quando vengono modificati in laboratorio, dove sono pronti a identificare senza dubbio le cellule tumorali, diventano terribilmente efficaci, come hanno verificato i ricercatori.

Usando le tue armi per il cancro

Ciò che fanno questi speciali linfociti modificati è rilevare l'espressione delle mutazioni identificate nel tumore. Questi si manifestano come determinate proteine ​​e specifici fattori tumorali, che non sono presenti nelle cellule sane. Pertanto, i linfociti possono essere programmati per rilevare queste modifiche e attaccare brutalmente ed efficacemente le cellule pericolose.

In altre parole, stiamo usando le nostre armi di difesa, il nostro sistema immunitario, contro le cellule vaganti. Ma per questo devi prepararli. Dopo averli progettati in laboratorio, i pazienti devono essere immunosoppressi, ovvero il numero di linfociti normali che hanno devono essere ridotti per poter infiltrarsi nei nuovi linfociti senza manifestare alcun problema clinico.

"È ironico che le stesse mutazioni che causano il cancro possano essere i migliori obiettivi per il trattamento della malattia"

E perché i linfociti non rilevano naturalmente i tumori? In realtà lo fanno, almeno in generale. Quando si verifica una mutazione che comporta una modifica che non viene rilevata dai nostri sistemi di difesa (apoptosi, controllo immunitario ...), si verifica un tumore.

La cosa migliore di questa terapia, spiegano i ricercatori, è che non funziona solo per il cancro al seno. "Tutti i tumori hanno mutazioni, ed è quello che stiamo attaccando con questa immunoterapia", ha spiegato il dott. Rosenberg, capo della chirurgia presso il Centro di ricerca sul cancro dell'NCI, nel comunicato stampa.

Secondo i ricercatori, questa stessa tecnica può essere utilizzata per creare linfociti pronti ad attaccare altri tumori, il che apre la porta a infinite possibilità. "È ironico che le stesse mutazioni che causano il cancro possano essere i migliori bersagli per il trattamento della malattia."

Nella fase clinica II

Una delle domande più promettenti in questo studio è il suo stadio, poiché è già nella fase clinica II. Ciò significa che le prime e più noiose fasi della progettazione terapeutica sono già passate e sono in corso test con gli umani.

Il prossimo passo sarebbe quello di fare lo studio di fase III, che sarebbe il preludio alla sua commercializzazione.

Il prossimo passo sarebbe quello di fare lo studio di fase III, che sarebbe il preludio alla sua commercializzazione. Nella fase clinica II, il trattamento deve essere testato con un piccolo gruppo di persone per contrassegnare le dosi e i metodi di trattamento più efficaci, nonché per contrassegnare i possibili effetti collaterali.

Se tutto va bene, in pochi anni potremmo avere questa terapia disponibile sul mercato. Ma non devi ancora lanciare razzi. Perché una sperimentazione clinica passi dalla fase II alla fase III, e da lì al mercato, può richiedere fino a un decennio e molte cose possono andare storte.

Assolutamente nulla ci garantisce che il trattamento vedrà la luce, perché i controlli sono molto severi (e costosi). Tuttavia, chiunque può scegliere di essere un candidato per la fase clinica due, diventando volontariamente uno dei soggetti sperimentali.

L'NCI ha annunciato nel 2010 (otto anni fa) i primi test di questa fase, per darci un'idea di quanto sia costoso fare questo tipo di test. I soggetti che saranno ammissibili e come funzionano i test sono dettagliati nell'annuncio ufficiale.

Perché una sperimentazione clinica passi dalla fase II alla fase III, e da lì al mercato, può richiedere fino a un decennio e molte cose possono andare storte

Questo è stato il modo in cui il nostro paziente sconosciuto è venuto a contattare il team ed è stato in grado di scegliere una cura che era stata negata da altri trattamenti. Lo studio ha una data di completamento stimata del 2024.

Quindi, come abbiamo detto, c'è ancora tempo per noi di vedere i loro risultati in clinica. Quello stesso, per il momento, è uno dei risultati più promettenti che siamo stati in grado di vedere. E chissà se non stiamo affrontando uno dei trattamenti che segnerà il futuro della battaglia definitiva contro il cancro.

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