Creative SXFI AMP, recensione: questo amplificatore con suono olografico vuole essere un alleato indispensabile delle nostre cuffie

Siamo molti utenti a cui piace usare il nostro smartphone per ascoltare musica, riprodurre video o dedicare alcuni dei nostri momenti di svago ai nostri videogiochi preferiti. E in questi scenari di utilizzo è una buona idea investire in cuffie di qualità che offrano un suono attento e non causino affaticamento acustico. Sono convinto che molti di voi che stanno leggendo questo articolo concordano su quanto sia importante ottenere buone cuffie, che non devono necessariamente essere costose.

Tuttavia, se introduciamo un amplificatore per cuffie nell'equazione entreremo in un terreno paludoso. E sono convinto che molte delle persone che usano frequentemente il proprio telefono cellulare in uno degli scenari che ho citato nel paragrafo precedente non considerano la possibilità di acquistare un tale dispositivo, tra le altre ragioni, perché è un accessorio poco conosciuto. La cosa interessante di questa proposta creativa è che ci offre l'opportunità di indagare oltre le sue caratteristiche per scoprire in quale contesto potremmo essere interessati a ottenere un amplificatore per cuffie. Vediamo insieme quale impatto può avere un prodotto come questo sulla nostra esperienza.

Creative SXFI AMP: specifiche tecniche

Il cuore di questo amplificatore per cuffie è un chip AK4377 realizzato dalla società giapponese Asahi Kasei. Questo marchio ha una grande reputazione nel mondo dell'alta fedeltà per l'alta qualità dei suoi circuiti integrati che sono responsabili della conversione del suono digitale nel dominio analogico (DAC). In effetti, un marchio prestigioso e costoso come anche le scommesse esoteriche giapponesi sui convertitori Asahi Kasei nei suoi prodotti premio. La cosa divertente è che il chip di questa società che incorpora questa soluzione creativa non è solo responsabile della conversione D / A; È anche responsabile dell'amplificazione del segnale audio al fine di ottenere il massimo dalle nostre cuffie.

La tabella che hai un po 'sotto raccoglie le specifiche più rilevanti di questo amplificatore per cuffie e, come puoi vedere, sembrano davvero buone. Il suo rapporto segnale-rumore, secondo Creative, raggiunge la soglia di 120 dB, che è un valore simile a quello offerto da alcuni dispositivi ad alta fedeltà che hanno un prezzo molto più alto. Questo parametro ci dice quale "distanza" esiste tra il segnale che contiene le informazioni musicali e il rumore generato dai componenti elettronici dei dispositivi audio. È espresso in decibel (dB) e maggiore sarà la qualità del suono che otterremo.

Un'altra specifica a cui vale la pena prestare attenzione è la distorsione armonica totale (il suo acronimo in inglese è THD perché deriva da Distorsione Armonica Totale). Questo parametro quantifica le differenze tra il segnale introdotto in una componente sonora e il segnale che otteniamo alla sua uscita. Questa forma di distorsione è inevitabile in misura maggiore o minore, ma fortunatamente non influisce sempre negativamente sulla qualità del suono, anche se ovviamente è preferibile tenerlo sotto controllo. Ciò che è interessante è che le modifiche che introduce nel segnale di ingresso sono generalmente difficili da rilevare. Questo amplificatore per cuffie ha una distorsione armonica totale inferiore allo 0,0003%, valore molto basso e quindi molto buono.

Questo amplificatore per cuffie ha un rapporto segnale-rumore di 120 dB e una distorsione armonica totale (THD) inferiore allo 0,0003%, due valori molto buoni e simili a quelli offerti da alcuni dispositivi ad alta fedeltà

Una caratteristica interessante di questo dispositivo, indipendentemente dalle sue specifiche, è che la sua custodia è stata ricavata da un unico pezzo di alluminio. Questa procedura di fabbricazione riduce il numero di componenti nel telaio dell'amplificatore, rendendolo più rigido e più forte. Inoltre, l'alluminio è un materiale molto leggero che contribuisce a pesare solo 15 g, una qualità necessaria in un accessorio portatile che aspira a essere sempre portato con il nostro smartphone e le nostre cuffie. Nella foto seguente puoi vedere quanto è compatto il contenitore di questo amplificatore (misura solo 67 x 17,5 x 9,7 mm).

Nelle fotografie che illustrano questa analisi puoi vedere che un connettore di tipo risiede nella parte superiore dell'amplificatore Jack 3,5 mm a cui possiamo collegare le nostre cuffie, e in fondo c'è la porta USB di tipo C che ci consente di collegarla al nostro telefono cellulare. Il pacchetto Creative include anche un cavo USB Type-C da 10 cm e un adattatore da USB-C a micro-USB che dovremo utilizzare se il nostro smartphone non include una porta USB Type-C.

Secondo Creative, possiamo usarlo con una vasta gamma di telefoni cellulari con Android 7.0 o versioni successive (sebbene non tutte), con console per videogiochi Sony PlayStation 4 e Nintendo Switch e con computer con Windows 10, Linux o macOS 10.13 o versioni successive. Gli utenti di iPhone possono procurarsi le cuffie wireless SXFI AIR, che incorporano la stessa tecnologia di questo amplificatore, e i proprietari di console Xbox One che desiderano utilizzare questo amplificatore con le cuffie dovranno comunque aspettare, ma Creative ha confermato che funziona. con Microsoft in modo che questo dispositivo sia compatibile anche con queste macchine.

CREATIVE SXFI AMP caratteristiche TIPO DI DISPOSITIVO Amplificatore per cuffie con DAC e algoritmo di elaborazione che ricrea il suono surround DAC Asahi Kasei AK4377 RAPPORTO SEGNALE / RUMORE Fino a 120 dB DISTORSIONE ARMONICA TOTALE Fino a 110 dB (0,0003%) CROSSTALK (CROSSTALK) <-75 dB CONSEGNA ENERGETICA (16, 32, 300 E 600 OHMS) 425, 370, 51 e 26 mW GUADAGNO 3x FORMATI DI ENTRATA AMMESSI 2,0 / 5,1 / 7,1 a 24 bit / 96 kHz ALLEGATO Trattato da un unico pezzo di alluminio CONNETTORI Ingresso: USB Type-C asincrono / Uscita: jack per cuffie da 3,5 mm DIMENSIONI 67 x 17,5 x 9,7 mm PESO 15 g PREZZO 149,99 euro (include cuffie Aurvana SE)

Esperienza utente: abbiamo davvero bisogno di un amplificatore per le nostre cuffie?

Prima di andare oltre, vale la pena fermarsi un attimo a considerare se è necessario per noi afferrare un amplificatore per estrarre il pieno potenziale dalle nostre cuffie. La risposta è abbastanza semplice: dipende da quanto siano impegnative le nostre cuffie con l'elettronica di amplificazione. Alcuni modelli possono essere eccitati con garanzie dal circuito di amplificazione integrato dei nostri telefoni cellulari, ma altre cuffie, di solito quelle di fascia alta, possono essere più esigenti e non eseguire il 100% se le "attacciamo" con il nostro amplificatore. smartphone. Ciò non significa che senza un amplificatore dedicato non suoneranno bene. Possono offrire un suono di qualità, ma probabilmente non ci stanno dando il loro pieno potenziale.

Le specifiche che ci interessano per valutare se le cuffie sono più o meno esigenti con l'elettronica di amplificazione sono la loro sensibilità e, soprattutto, la loro impedenza. La sensibilità è misurata in decibel (dB) e riflette quanta potenza dobbiamo fornire alle cuffie per raggiungere un certo livello di pressione sonora. Alcune cuffie molto sensibili ci offriranno più pressione sonora o volume rispetto ad altre meno sensibili quando le forniamo entrambe con la stessa potenza.

Non è facile delimitare quale valore di sensibilità stabilisce il confine tra cuffie facili e difficili da "attaccare" perché non dovremmo valutarlo isolatamente. Dobbiamo anche considerare l'impedenza delle nostre cuffie, ma possiamo prendere come riferimento che oltre i 100 dB il nostro cellulare dovrebbe eccitarli con garanzie e, di seguito, se l'impedenza non corrisponde, potrebbe essere necessario utilizzare un amplificatore per ottenere il massimo da essi. L'impedenza, come ho avanzato nel paragrafo precedente, è possibilmente più rilevante della sensibilità quando si valuta se le cuffie sono impegnative. Questo parametro è misurato in ohm e ci dice come si comportano quando passa la corrente elettrica. Inoltre, dipende dal modo in cui sono stati costruiti e dai materiali che sono stati utilizzati, ad esempio, nella fabbricazione del diaframma.

Impedenza e sensibilità sono i parametri che ci aiutano a valutare se le cuffie sono difficili da "attaccare"

In realtà, l'impedenza non ha un valore univoco perché varia con la frequenza del segnale musicale, ma il valore che i produttori di cuffie ci offrono è un'approssimazione abbastanza accurata dell'impedenza media o nominale. Molti degli smartphone che oggi possiamo trovare sul mercato gestiscono comodamente le cuffie con un'impedenza di 32 ohm o inferiore. Se la sensibilità delle nostre cuffie è inferiore a 100 dB e la loro impedenza è superiore a 32 ohm, è possibile che un amplificatore per cuffie ci aiuti a ottenere un suono di qualità superiore.

Per analizzare questo amplificatore ho usato sia le cuffie fornite da Creative (il modello Aurvana SE) sia la mia Audio-Technica ATH-M50xBT, un modello il cui suono conosco molto bene e che può essere utilizzato sia via cavo che tramite un collegamento Bluetooth. Queste cuffie Audio-Technica hanno una sensibilità di 99 dB e un'impedenza di 38 ohm, quindi non sono eccessivamente difficili da eccitare, ma apprezzano un buon amplificatore perché senza di esso è difficile estrarre il suo pieno potenziale.E come fonti audio ho usato il mio smartphone Samsung Galaxy S7 Edge e una console per videogiochi PlayStation 4 Pro.

Il chip Asahi Kasei di cui abbiamo parlato alcuni paragrafi sopra è responsabile sia dell'amplificazione del segnale audio sia della sua conversione dal dominio digitale a quello analogico, ma questo amplificatore fa qualcos'altro: elabora il suono usando un algoritmo che, secondo Creative aumenta il livello di dettaglio, dinamica, profondità e ricrea una scena sonora immersiva da un segnale stereo. Quest'ultima innovazione è ciò che Creative chiama "suono olografico". Per questo motivo, prima di utilizzare l'amplificatore, è necessario installare l'app SXFI sul nostro smartphone, disponibile negli app store di Google e Apple.

Questa app incorpora un algoritmo progettato per mappare i nostri volti e orecchie con l'obiettivo, secondo Creative, di elaborare il suono in modo da offrirci la migliore esperienza possibile in base al modo in cui la nostra fisiologia ci consente di catturarlo quando interagiamo con le onde sonore in un vero spazio acustico. Ciò significa semplicemente che l'app è in grado di "imparare" come ognuno di noi percepisce il suono nel mondo reale per generare un profilo personalizzato che può essere utilizzato per ricreare l'acustica di uno studio di registrazione in cui è stato installato. un sistema audio multicanale di fascia alta.

L'app SXFI di Creative incorpora un algoritmo che ti consente di mappare i nostri volti e le nostre orecchie

È vero che la forma dei nostri volti e orecchie influenza il modo in cui raccogliamo il suono, che, come sappiamo, si propaga nell'aria grazie ai cambiamenti di pressione noti come onde sonore. Quindi il nostro cervello è responsabile dell'interpretazione del segnale generato dal nostro sistema uditivo, quindi è in gran parte a questo organo che dobbiamo il nostro senso dell'udito. Il modo in cui l'app Creative riesce a identificare la forma del nostro viso e delle nostre orecchie non è altro che scattare tre fotografie con il nostro telefono cellulare: uno dell'orecchio destro, un altro del nostro viso dalla parte anteriore e, infine, un altro di il nostro orecchio sinistro.

Quindi, l'algoritmo di Creative analizza le tre immagini per generare una mappa tridimensionale che ti consentirà di elaborare il suono al fine di ricreare il modo in cui lo percepiremmo in uno studio di registrazione. Perché questa tecnologia funzioni, manca un altro ingrediente di cui non abbiamo ancora parlato: le cuffie che useremo. Come è logico, l'algoritmo deve conoscere le caratteristiche delle nostre cuffie per contemplarle durante l'elaborazione audio, in modo che la ricreazione dello spazio sonoro sia il più accurata possibile. L'app SXFI incorpora una libreria di cuffie abbastanza ampia, ma se quelle che vogliamo usare non sono coperte, abbiamo due opzioni: selezionare la voce "cuffia sconosciuta" o scegliere cuffie la cui estetica del suono ci piace, qualunque sia il loro marchio.

Sappiamo già esattamente come funziona la tecnologia implementata da Creative in questo amplificatore per cuffie, ma ciò che è veramente importante è scoprire se migliora davvero la nostra esperienza. E sì, secondo me lo fa. Durante i miei test ho usato non solo cuffie relativamente impegnative con l'amplificazione di cui conosco bene il suono, ma anche musica con cui ho familiarità, film Netflix e persino giochi e video di YouTube. Il cambiamento più semplice da percepire quando si utilizza questo amplificatore ha a che fare con la scena sonora. Ed è che questa tecnologia creativa riesce a ricostruirla per metterci al centro dello spazio acustico. La sensazione che percepiamo è molto simile a quella che proviamo se passiamo dall'ascoltare musica su un sistema stereo tradizionale a farlo su un sistema multicanale.

Inoltre, il guadagno dei bassi in termini di peso e livello di dettaglio, un miglioramento in cui il chip Asahi Kasei che è responsabile dell'amplificazione del segnale audio gioca indubbiamente un ruolo molto importante. E le dinamiche sono aumentate in modo evidente, come previsto quando utilizziamo un amplificatore di qualità per guidare i trasduttori delle cuffie. Le due sezioni in cui non ho notato alcun miglioramento sono il livello di dettaglio delle frequenze medie e alte e anche la trasparenza. Se l'amplificatore ha qualche impatto su questi due parametri, secondo me è sottile. Ma quando si tratta della ricostruzione della scena sonora, della restituzione della fascia bassa e della dinamica, il miglioramento introdotto da questo amplificatore è molto efficace e qualsiasi utente può apprezzarlo.

Creative SXFI AMP: l'opinione di Xataka

Non tutti gli utenti che usano regolarmente le cuffie con il nostro smartphone, computer o console per videogiochi necessitano di un amplificatore dedicato. Ma alcuni caschi, in particolare quelli con alta impedenza, apprezzano il fatto che li guidiamo con un amplificatore per cuffie perché, come abbiamo visto in questa recensione, quando entrambi i dispositivi lavorano in tandem può chiaramente migliorare la loro risposta e dinamica a bassa frequenza. Inoltre, questo prodotto creativo riesce a ricostruire la scena sonora in un modo così evidente e facilmente percettibile che è impossibile che il cambiamento passi inosservato dall'utente.

Le risorse più interessanti di questo amplificatore per cuffie sono la qualità del suono e la portabilità

Ed è che questo non è uno di quei prodotti con una vocazione audiofila che introducono cambiamenti così sottili nel suono che è difficile sapere se fanno davvero qualcosa o se siamo vittime di suggerimenti. Il suo impatto sul suono è evidente e qualsiasi utente lo percepirà chiaramente. Inoltre, possiamo attivare e disattivare l'elaborazione audio a piacimento premendo uno dei pulsanti sull'amplificatore, che ci aiuta a identificare chiaramente la sua impronta nella ricreazione della scena sonora.

Secondo me, i suoi beni più interessanti sono la sua qualità e portabilità, e il suo più grande svantaggio è il suo prezzo. Ed è che per 150 euro possiamo ottenere cuffie di ottima qualità che forse non richiedono la complicità di un amplificatore per funzionare al meglio. In ogni caso, è un prodotto interessante che vale la pena considerare se dobbiamo ottenere il massimo dalle cuffie più esigenti o se vogliamo che le nostre cuffie stereo ci offrano una scena audio surround molto convincente. A queste coordinate questo amplificatore fa quello che dice sulla scatola.

Questo prodotto è stato rilasciato per essere testato da Creative. Può indagare sulla nostra politica di relazioni con le imprese.

Maggiori informazioni | Creativo

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