Apple annuncia che i suoi Mac useranno i processori ARM di Apple: addio all'architettura Intel e x86 degli ultimi 15 anni

Apple ha confermato ciò che si dice da anni: i suoi Mac desktop e laptop vengono passati ai propri processori ARM. Con questa decisione, Apple abbandona quella che aveva il suo partner da 15 anni, Intel, e passa a chip e architettura che hanno già dimostrato il suo potenziale nei suoi dispositivi mobili e che ora governeranno anche i suoi iMac o MacBook.

È la quarta transizione che Apple propone: il passaggio a PowerPC, quindi a Mac OS X e, infine, ai processori Intel, ha preceduto questo nuovo salto tecnologico che "aiuterà a rendere il Mac migliore che mai", hanno affermato i responsabili di Manzana.

Un percorso iniziato molti anni fa

Apple ha sottolineato come negli ultimi anni Apple abbia sviluppato chip mobili sempre più potenti: da quel 2010 Apple A4 ha piovuto molto, ma ci sono state anche versioni speciali per iPad che offrivano prestazioni ancora più elevate: gli ultimi chip per l'iPad, ad esempio, era 1.000 volte più potente nella sezione grafica rispetto ai primi utilizzati nell'iPad originale.

In totale, Apple ha distribuito 2.000 milioni di chip, cosa che ci ha permesso di acquisire un'esperienza con cui affrontare questa transizione. L'obiettivo, hanno spiegato ad Apple, era portare il Mac a nuovi livelli di prestazioni, ma senza compromettere i consumi.

Johny Srouji, il capo della divisione Hardware Technologies, ha anche spiegato come questi futuri team trarranno vantaggio da tutti i miglioramenti introdotti da questi chip.

Ad esempio, la sua Secure Enclave per proteggere i dati biometrici, la sua "GPU ad alte prestazioni", vedremo se ci sono sorprese qui e come risolveranno la loro attuale alleanza con la grafica AMD o il loro motore neurale.

Apple vuole che tu non sappia nemmeno che stai usando un Mac ARM

Una delle sfide più chiare di questo salto tecnologico è, ovviamente, quella del software. Come funzioneranno le applicazioni che abbiamo usato per gestire su Mac?

Qui Apple ha presentato diverse soluzioni che consentono una transizione agevole possibile sia per gli utenti che per gli sviluppatori.

Per cominciare, tutte le applicazioni macOS native sono già pronte per essere utilizzate in modo nativo nei processori Apple, e in effetti dalla società hanno confessato come gran parte delle demo che erano state viste con macOS fossero in esecuzione su computer basati su chip da Apple, non da Intel. Anche strumenti come Final Cut Pro o Logic Pro funzionano già nativamente su questi computer.

Per trasferire le applicazioni sviluppate per i processori Intel e l'architettura x86 ai nuovi processori Apple con architettura ARM, gli sviluppatori dovranno utilizzare solo xCode, la piattaforma che permetterà loro di ricompilare il codice e ottenere i binari chiamati "Universal 2", che sarà Compatibile con apparecchiature basate su Intel e chip ARM di Apple.

Craig Federighi ha spiegato come diverse grandi società di software stessero già lavorando su nuove versioni Mac delle loro applicazioni. Tra questi ci sono Microsoft Office o Adobe con il suo Creative Cloud.

Quindi, abbiamo potuto vedere in azione Word, Excel, Adobe Lightroom e persino Adobe Photoshop in esecuzione su un computer basato su un Apple A12Z Bionic con la piattaforma di sviluppo.

La fluidità è stata notevole, e sebbene dovremo aspettare di vederne il comportamento reale, avere questi importanti sviluppi già pronti per essere eseguiti su Mac basati su processori Apple è, ovviamente, un passo cruciale in modo che non ci siano problemi nella transizione.

La virtualizzazione offrirà inoltre agli sviluppatori e agli utenti la possibilità di eseguire, ad esempio, software da ambienti Linux.

Non tutte le applicazioni attualmente disponibili saranno preparate dal primo giorno per l'esecuzione nativa su nuovi chip Mac basati su Apple, ma è in questo scenario che Apple ha preparato diverse soluzioni alternative.

Innanzitutto, la creazione di Rosetta 2, un componente già completo di macOS Big Sur che traduce automaticamente il codice dell'applicazione Intel in codice dell'applicazione per i chip Apple durante l'installazione.

Maya sotto Rosetta 2 su un Mac basato su un chip Apple.

Apple assicura che, ad esempio, può tradurre codice JavaScript o Java in tempo reale ed è anche in grado di lavorare con applicazioni intensive e le loro estensioni. Hanno fatto una breve dimostrazione con Maya - software di animazione 3D molto impegnativo - in cui è stato possibile vedere come apparentemente il software funzionava bene in una scena con 6,5 milioni di poligoni.

Rosetta 2 funziona anche con i giochi e per dimostrarlo hanno mostrato in azione il gioco "Shadow of the Tomb Raider" nella sua versione per Mac basati su Intel a 1080p senza problemi apparenti.

In secondo luogo, Apple offrirà nuovi ambienti di virtualizzazione che consentiranno, ad esempio, di eseguire sistemi Linux in totale normalità in questo ambiente, ei suoi ingegneri hanno offerto un esempio con Parallels Desktop.

Oltre alle applicazioni "Universal 2", Rosetta 2 e virtualizzazione, ci sarà un quarto componente in gioco per offrire agli utenti ancora più possibilità: la possibilità di sfruttare l'intero catalogo software di iPhone e iPad completamente non modificato.

La demo dell'app Monument Valley 2 o l'app di apprendimento per chitarra Fender Play sono stati rapidi esempi di questo risultato. Non è chiaro se l'interfaccia di queste applicazioni le mostrerà solo in Windows con le dimensioni e il formato di tali dispositivi o se la risoluzione può essere adattata in modo che possano sfruttare lo schermo dei futuri Mac.

La transizione durerà due anni e non dimenticare ancora i Mac basati su Intel.

Tim Cook ha sottolineato che oggi è "un giorno storico per il Mac", ed era totalmente fiducioso con il futuro del Mac, per continuare a fornire alcuni dettagli sulla tabella di marcia che gli sviluppatori e gli utenti possono aspettarsi da ora in poi.

Per i principianti, per gli sviluppatori il viaggio inizia questa settimana per registrarsi a Quick Start e ricevere il team per lavorare con i loro sviluppi. Queste macchine hanno lo chassis del Mac mini e si basano su una Apple A12Z accompagnata da 16 GB di RAM e un SSD da 512 GB con la versione beta di macOS Big Sur preinstallata e anche la piattaforma di sviluppo Xcode.

Il primo team basato su queste chips apparirà alla fine dell'anno, ma Cook non voleva rivelare di cosa si trattasse. Ciò che ha indicato è che da Apple hanno stimato che la transizione sarebbe durata circa due anni, ma non avrebbe lasciato fuori le macchine basate su Intel a breve termine.

In effetti, ha garantito che le versioni di macOS continueranno ad essere offerte per anni - senza specificare quante - con cui aggiornare questi computer, e ha persino annunciato che Apple ha ancora alcuni Mac basati su Intel pronti nella sua tabella di marcia.

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Maggiori informazioni | Manzana

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